La décision sur le masque qui hantera la réélection de Trump

Alors que les cas de coronavirus se multiplient et que les gouverneurs commencent à agiter pour un mandat national sur le port de masques, le président Donald Trump montre peu de signes qu’il bougera sur un problème qui incarne une riposte nationale à une pandémie enracinée dans le déni et qui menace désormais son avenir politique.

Même la plupart des républicains élus plaident maintenant ouvertement pour le port de masques et ont été photographiés avec le nez et la bouche couverts, en partie pour donner l’exemple au pays. Mais Trump refuse toujours de porter un masque en public, et la plupart des invités lors de ses deux célébrations du 4 juillet – au mont. Rushmore et sur la pelouse sud de la Maison Blanche – étaient nus.

« Je pense que ce devrait être un national, une exigence nationale », a déclaré dimanche le gouverneur du New Jersey, Phil Murphy,su « Meet the Press » de NBC. Démocrate, Murphy a néanmoins maintenu une relation cordiale avec Trump et a dîné avec lui le mois dernier au terrain de golf du président à Bedminster.

Un jour plus tard, le principal assistant de Trump a déclaré que la Maison Blanche ne serait jamais susceptible d’exiger que tous les Américains portent des masques.

Trois mois après avoir inversé le cap et recommandé des masques – une décision que les responsables ont ensuite concédée était déroutante et gênante – les meilleurs républicains et alliés du président commencent à peine à réaliser que le port du masque sera un élément essentiel pour contenir la pandémie .

Les responsables de la Maison Blanche envisagent de jouer un rôle plus actif en encourageant les masques alors qu’ils adoptent une stratégie visant à préparer les Américains à vivre à long terme avec le virus. Après avoir participé à une série d’événements sans distanciation sociale et où les masques étaient rares, la campagne de Trump déclaré dimanche qu’elle organiserait un rassemblement de campagne dans le New Hampshire où les participants recevront « un masque facial qu’ils sont fortement encouragés à porter ».

Pourtant, la volonté de Trump de changer personnellement de sujet est loin d’être claire. Alors qu’il se comparait au « Lone Ranger » à l’une des rares occasions où il portait un masque en privé, il n’a pas utilisé ses puissantes plateformes de médias sociaux pour encourager ses partisans à faire de même. Et lors de réunions avec des conseillers, Trump a déclaré que des appels plus vigoureux à porter des masques pourraient envoyer le mauvais message alors qu’il tentait de passer du virus.

Le débat sur les masques est venu pour résumer un effort fédéral marqué par des inversions répétées, des recommandations contradictoires, de faibles stocks et des intérêts internes concurrents qui conduisent à des messages confus et à des résultats négatifs pour la santé.

La réponse ratée a gravement endommagé les perspectives politiques du président – sa réticence à porter des masques ne faisant qu’aggraver l’impression que Trump ne prend pas la pandémie au sérieux. De nombreux alliés les plus proches de Trump disent maintenant en privé que le port d’un masque en public pourrait l’aider à mieux se familiariser avec la crise. Ils craignent que son échec à le faire – et à encourager ses partisans à emboîter le pas – pourrait menacer la reprise économique sur laquelle Trump compte pour alimenter sa réélection, car de nouvelles épidémies pourraient annuler les réouvertures dont il a désespérément besoin pour avoir une chance en novembre .

La décision de l’administration Trump, dans les premiers jours de la pandémie, de recommander de ne pas porter de masques est apparue comme un faux pas critique dans une réponse nationale largement décriée. Même s’il est devenu clair que la propagation asymptomatique provoquait une propagation rapide et silencieuse du virus, un effort national concerté pour convaincre les Américains que le port de masques pouvait empêcher la contagion n’a jamais vraiment été monté.

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